Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!


Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Als je visueel ingesteld bent, is dit jouw artikel over Madeira! Ik kon namelijk niet kiezen uit alle kleurrijke foto’s die ik in 4 dagen in Madeira gemaakt heb. Want kleurrijk, dat is dit Portugese bloemeneiland in de Atlantische Oceaan zeker. Madeira is niet alleen bekend om haar mooie natuur met exotische bloemen, indrukwekkende laurierbossen, spectaculaire uitzichtpunten en ruige zeekliffen, maar ook het milde klimaat is erg aantrekkelijk. Zowel natuurliefhebbers als zonaanbidders kunnen hun hart hier ophalen. Want een oubollig 50+ eiland, dat is Madeira allang niet meer. Ik volgde onder andere een yoga les op één van de mooiste plekjes ever, maakte een pittige wandeling langs de vele levada’s die Madeira rijk is en ging dolfijnen spotten bij zonsondergang. But there’s more! Want ook genoot ik van het fenomenale uitzicht bij Pico do Areeiro, stapte ik in een 4-wheel drive en slenterde ik door de straatjes van Funchal om vervolgens in een rietje mandje met zo’n 45 kilometer per uur naar beneden te zoeven… En dan te bedenken dat dit zonnige eiland op slechts 3,5-4 uur vliegen van Nederland ligt!

Zonnig Madeira, land van liefde en zon, ik wou dat ik daarheen, met jou reizen kon.

1. Geniet van het uitzicht bij Casa do Caminho Verde

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

First things first! Via Eliza was here vond ik deze bijzondere plek. Casa do Caminho Verde is een omgebouwde oude boterfabriek in het zonnige zuidwesten van Madeira. Eigenaresse Lydia was ontzettend gastvrij en bij aankomst stond er dan ook een versgebakken glutenvrij bananenbrood op mij te wachten. Heerlijk! En toen ik de volgende ochtend mijn veranda opliep en het uitzicht op zee en de bergen bekleed met bananenbomen en wijnranken bij daglicht zag, was ik helemaal verkocht. Casa do Caminho Verde bleek bovendien de perfecte uitvalsbasis om het eiland te ontdekken en ‘s avonds onder het genot van een glas Madeira wijn of traditionele poncha heerlijk tot rust te komen en te genieten van de mooie zonsondergang. Maar daar bleef het niet bij: iedere ochtend stond er een uitgebreid ontbijt voor ons klaar in de gezamenlijke ruimte. Good food, amazing place and lovely people, wat wil een mens nog meer?

The place to be in Madeira: Casa do Caminho Verde

2. Bewandel een levada

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Natuurlijk moest er ook een zogeheten levada bewandeld worden. Levada’s zijn ondiepe irrigatiekanaaltjes van ongeveer een halve meter breed die ooit werden aangelegd om het water vanaf de bronnen naar de landbouwterassen te vervoeren. Om deze kanalen te kunnen onderhouden werden er smalle paadjes langs de levada’s aangelegd. Deze esplanades vormen nu dus geweldige wandelroutes en op aanraden van Lydia kozen wij voor de Levada das 25 Fontas.

Deze ietwat pittige hike van 2,5 kilometer start bij het boswachterhuis in Rabacal. Parkeren doe je bovenaan de berg aan de weg naar richting Paul da Serra. Vervolgens kun je naar beneden wandelen naar het startpunt of gebruik maken van de betaalde shuttle service. Vergis je niet, de heenweg is zo’n 30 minuten wandelen, maar terug naar boven maak je toch weer een klim van 200 meter. Ik ben verschillende wandelaars tegen gekomen die zich hier een beetje in vergist hadden. Er is trouwens geen café, dus zorg dat je voldoende eten en drinken meeneemt. De wandeling zelf is (best) pittig met veel glibberige afdalingen, smalle paadjes en diepe ravijnen. Zorg dus voor goede wandelschoenen en vergeet je fotocamera niet. In mijn geval duurde deze hike zeker een half uur langer doordat ik zoveel mooie plaatjes wilde schieten. Je kunt trouwens ook kiezen voor een kortere wandeling naar de Risco waterval.

3. Dolfijnen en walvissen spotten bij zonsondergang

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Dolfijnen spotten is natuurlijk altijd een goed idee! En een kleine zoektocht op het wereld wijde web bracht mij bij de Nederlandse Frank. Samen met zijn vrouw en zwager runt hij sinds een paar jaar verschillende tours, waaronder deze sunset tour. Want, ook al hebben wij geen dolfijnen gespot, dan nog is deze boottrip inclusief betoverende zonsondergang meer dan de moeite waard. Overigens heb ik nog net de staart van een walvis in het water zien verdwijnen, dus mijn dag kon sowieso al niet meer stuk. Wanneer het gaat om dieren en vakantie ben ik nogal consequent. Tijdens ons ‘dolfijnen-spot-ochtendje’ in Bali werden de dieren simpelweg opgejaagd door tientallen boten, dat gaat mij dus niet nog eens gebeuren. Natuurliefhebber en kapitein Frank vaart dagelijks uit met zijn boot Lucky Franki en deelt deze mening en doet er alles aan om het leefgebied van de dolfijnen en walvissen niet te verstoren. Good to know!

4. Met je neus in de wolken bij Pico do Areeiro

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Met zijn 1818 meter is de Pico do Areeiro de derde hoogste top van Madeira.  Gevalletje: niet met je hoofd in de wolken, maar erboven. Deze mistflarden geven een sprookjesachtige uitzicht over de rotsformaties, gekartelde bergpieken, groene laurierbossen en diepe valleien. Pretty impressive dus! Wist je dat de laurierbossen zo’n 22.000 hectare beslaan en op de UNESCO werelderfgoedlijst staan vanwege hun grote botanische waarde? Ben je nog niet uitgewandeld? Dan kun je vanaf hier verder wandelen naar Pico Ruivo (1862 meter), de hoogste berg van Madeira. Probeer dit wel ‘s ochtends te doen, dan is de kans op mooi weer en een fantastisch uitzicht het grootst. Vergis je niet, deze bergwandeling is enkel voor geoefende wandelaars en duurt gemiddeld zo’n 4 uur.

Ik heb deze dus even overgeslagen. Maar met een goed excuus: mijn 4-wheel drive met gids stond namelijk op ons te wachten! Een aanrader wanneer je Madeira bezoekt en zoveel mogelijk van het eiland wilt zien. Ik boekte een toer van een halve dag en die bracht ons onder andere langs het exotische bos Paradise Valley, het dorp Santo da Serra met haar pretty impressive quinta’s, het uitzichtpunt bij Portela en de baai bij Machico. Op pad gaan met een local is sowieso een aanrader: onze driver wist ons alles te vertellen over Madeira. En doordat je zelf niet hieft te rijden zie je veel meer van de omgeving. Had ik al verteld dat je met deze Land Rover ook prima off road kunt rijden? Dat maakte ons middagje highlight hoppen net even wat spannender kan ik je vertellen.

5. In Funchal de berg af in een rieten mandje

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Het bewijs dat een toeristische attractie soms best de moeite waard is! Wij namen de kabelbaan naar Monte en gingen in een een rietje mandje weer naar beneden. Deze zogeheten toboggans zijn traditionele rieten sledes met een houten onderstel en kunnen snelheden van wel 45 km/u bereiken. Geen idee hoe hard wij gingen, maar in een rietje mandje op een afstand van 2 kilometer de berg af en zelf niet kunnen sturen of remmen is op zichzelf al best spannend. Houd er wel rekening mee dat je maar tot halverwege de berg gaat. De wandeling terug naar het centrum is net wat te ver, dus een taxi terug is wel aan te raden.

Sowieso is een dagje vertoeven in de hoofdstad van Madeira een goed idee! Funchal heeft een gezellige binnenstad, mooie bijzondere botanische tuinen, pittoreske straatjes en interessante musea. En een bezoekje aan een Madeirens restaurant mag natuurlijk niet ontbreken tijdens jouw vakantie in Madeira. Kies bijvoorbeeld voor de espetada: een gemarineerde malse rundvleesspies geroosterd of gegrild boven een houtskoolvuur. Alleen de manier van serveren is al uniek. De spies wordt namelijk opgehangen aan een staaf met een haakje eraan en zo voor je neus op tafel gezet. En ben je meer een visliefhebber? Ga dan voor de espada, oftewel zwarte degenvis.

6. Bezoek de kleurrijke markthal in Funchal

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

De Mercado dos Lavradores is een boerenmarkt op een schitterde locatie in art-deco stijl. De bloemenvrouwen uit Camacha bij de ingang geven de entree een kleurrijk en vrolijk tintje. Eenmaal binnen op de patio kijk je je ogen uit. Naast de gekleurde, tropische bloemen en planten staan hier ook groente- en fruithandelaren met de meest exotische verse en lokale producten. Proeven mag altijd, maar stiekem verwachten de handelaren dan ook dat je iets koopt. Ik heb me dus lekker Nederlands aan ‘kijken, kijken, niet proeven en kopen’ gehouden. Heb je een sterke maag, dan kun je nog doorlopen naar de vismarkt. In deze enorme hal wordt vers gevangen vis aangeboden. Overigens staat het zeegebied rondom Madeira bekend als ‘de Sahara van de oceaan’. Heel veel verschillende soorten vis zie je hier dus ook niet. De markt is trouwens geopend van maandag tot en met zaterdagochtend. Tip: probeer zo vroeg mogelijk te gaan!

7. Volg een yoga les op de mooiste locatie van Madeira

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Waarom Madeira op jouw bucketlist moet staan!

Jongens, dit was by far de meest ontspannen dag van mijn hele trip naar Madeira. Wat een heerlijke plek heeft hotel Estalagem da Ponta do Sol hier gecreëerd. Alles klopt: van het uitzicht in de infinity pool, de chille loungemuziek op de achtergrond, het vriendelijke personeel, de verrukkelijke lunch met het spectaculaire uitzicht op zee en het dorpje tot de yoga les die ik hier kreeg van wereldburger en yogi Isa. En het kustplaatsje Ponta del Sol heet terecht ‘Punt van de Zon’, nergens op Madeira schijnt de zon vaker dan hier! Geen wonder dus dat hotel Estalagem da Ponta do Sol juist deze plek bovenop een klif heeft gekozen. Vanaf de vele terrassen die uitkijken op het centrum heb je een mooi uitzicht over de uitgestrekte suikerrietplantages tegen de heuvels, de boulevard, de oude parochiekerk en de oude art deco bioscoop van Ponta do Sol. In deze bijna 100 jaar oude cinema organiseert het hotel dit jaar de zesde editie van het Madeira Micro International Film Festival. Heb ik meteen een goede reden om weer terug te gaan!

Go places!

Er valt natuurlijk nog veel meer te ontdekken op het mooie eiland Madeira. Ben jij er al eens geweest? Ik ben benieuwd naar jullie ervaringen. Let me know: wat vond jij de highlight van Madeira?

Liefs Mirjam

Volgen jullie Eat.Pure.Love al op social media? Het lijkt ons leuk om jullie daar ook te zien!
Facebook | Instagram | Twitter | Pinterest | YouTubeBloglovin’


3 reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *